苹果芯片去三星化,未来将与台积电合作

未来苹果A6芯片或其衍生物,可能是由中国台湾积体电路制造股份有限公司(以下简称“台积电”)而不是三星提供。美国投资银行Piper Jaffray芯片分析师Gus Richard表示,苹果正在降低对于三星芯片制造的依赖程度,并转而与台积电合作。

Richard称,苹果正在就生产20纳米工艺芯片和台积电合作,这个消息得到了另外一位业内人士的确认。据Richard分析,苹果与三星的关系已经恶化到仅仅是勉强履行合同的地步,合同结束之后双方的合作关系很可能会发生变化。苹果消耗的芯片在全球排名第一,它成为台积电的合作方之后将会无意间挤兑台积电的其他客户的芯片货源。Richard称,台积电已经将大部分资源投给苹果。

当然这种转变不可能在一夜之间发生,中间会经历一个过渡阶段。因此接下来一段时期苹果的产品一部分仍旧使用三星的芯片,另一部分则会开始使用台积电的芯片。显然,芯片换代会提高设备的性能与电池寿命,但芯片厂商也说不清楚由三星换成台积电这种“提高”到底到了哪一个程度。

传闻苹果曾悄悄将A5处理器的45纳米芯片换成了32纳米芯片,这种转变进行的悄无声息,没有人确切知道什么时候换的。你买到iPad可能是45纳米芯片,也可能是32纳米的。有报道称,苹果在一些iPad 2中使用了更为先进的A5处理器。据某网站评测,此举延长了电池续航时间。

按照Richard的说法,苹果会在明年年初设计定案并发给台积电,看它能不能生产。事情顺利的话,预计投产时间是在明年年底。还有关于更为先进的14纳米工艺芯片的消息流出,Richard表示:“我也听说英特尔和苹果再次展开讨论,谈的是14纳米芯片而不是20纳米芯片。”但他也表示,现在这个阶段,什么都不确定。

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